Urodził się 11 kwietnia 1960 roku w Doncaster w Wielkiej Brytanii. Zanim został najbardziej rozpoznawalnym dziennikarzem motoryzacyjnym na świecie, zajmował się sprzedażą pluszowych misiów produkowanych przez firmę rodziców, pracował w redakcji lokalnej gazety Rotherham Advertiser i wspólnie z kolegą założył motoryzacyjną agencję prasową.

Błyskotliwy i cięty język Clarksona w połączeniu z niefrasobliwością i odwagą w formułowaniu kontrowersyjnych sądów to istna mieszanka wybuchowa. Clarkson korzysta z jej potencjału nie tylko prowadząc kultowy program Top Gear brytyjskiej telewizji BBC2, ale również pisząc, i to nie wyłącznie o motoryzacji.

Jest cenionym brytyjskim felietonistą, a jego książki trafiają na czołowe miejsca list bestsellerów. Zawarta w nich niecodzienna dawka humoru i oryginalne, nacechowane dystansem spojrzenie na otaczającą rzeczywistość gwarantuje rozrywkę na najwyższym poziomie.