Kevin Powers urodził się i wychował w Richmond w Wirginii, ukończył studia na Virginia Commonwealth University i jest magistrem sztuk pięknych University of Texas w Austin, gdzie był stypendystą fundacji Jamesa A. Michenera. Służył w armii amerykańskiej Iraku – w Mosulu i Al Tafarze – w latach 2004 i 2005 jako strzelec karabinu maszynowego. Żółte ptaki to jego pierwsza powieść.