MICK O’HARE to redaktor magazynu popularnonaukowego „New Scientst”. Rozgłos przyniosły mu książki, w których zebrał pytania i odpowiedzi zamieszczane przez czytelników „New Scientist” w słynnej rubryce „Last Word”, forum, na którym ciekawi świata i zjawisk nim rządzących ludzie poszukują wyjaśnień wielu frapujących i intrygujących kwestii. Oddajmy zresztą głos samemu autorowi, który we wstępie do książki „Dlaczego pingwinom nie zamarzają stopy” pisze tak:

Ukazanie się na rynku przed świętami Bożego Narodzenia 2005 roku poprzedniczki tej książki, zatytułowanej Does Anything Eat Wasps? (Czy jest coś, co jada osy?), stało się zaskakującym wydarzeniem wydawniczym. Zbiór wydawałoby się dziwacznych pytań i odpowiedzi z różnych dziedzin nauki, wybranych z rubryki tygodnika „New Scientist” pt. Last Word (Ostatnie słowo), szturmem wszedł na listy bestsellerów, wprawiając w zdumienie ludzi związanych z 13-letnią historią tego działu. Stanowiło to tym większe zaskoczenie, że była to już trzecia publikacja z tej serii. Dwie pierwsze książki zaledwie zwróciły koszty, nie wchodząc nawet na listy bestsellerów. A szkoda, bo to właśnie one zawierały wiele pytań, dzięki którym kolumna Last Word stała się tym, czym jest obecnie: poszukiwaniem odpowiedzi na niekonwencjonalne i pozornie błahe pytania. Dlaczego śluz z nosa jest zielony? Dlaczego podgrzany żółty ser staje się ciągnący? Dlaczego aluminiowa folia wywołuje ból zaplombowanych zębów? No i oczywiście: dlaczego pingwinom nie zamarzają stopy? Co więcej, dwie pierwsze części zawierały również odpowiedzi na cotygodniowe pytania zadawane przez czytelników, którzy dopiero odkrywają rubrykę Last Word. Wygląda na to, że każdy z nas chce wiedzieć, dlaczego włosy siwieją i dlaczego niebo jest niebieskie. Wyjaśnienie możecie znaleźć na stronach 9 i 160. Co ciekawe, po przetłumaczeniu dwóch pierwszych części na niemiecki, wszystkim najbardziej spodobało się pytanie: „Dlaczego śpiące ptaki nie spadają z drzew?”. Dzięki temu w Niemczech ukazał się tom o najdłuższym na całym świecie tytule, jaki kiedykolwiek miała książka firmowana przez „New Scientist”: Warum fallen schlafende Vögel nicht vom Baum? I mimo że tytuł Why Don’t Penguins’ Feet Freeze? (Dlaczego pingwinom nie zamarzają stopy?) nie dorównuje mu długością, książka, którą trzymacie w ręku jest zdecydowanie największym i najbardziej wartościowym zbiorem pytań z rubryki Last Word. Ponieważ naszym zdaniem dwie pierwsze części zasługują na uwagę szerszego grona czytelników, tworząc to wyjątkowe wydanie wybraliśmy najlepsze pytania i odpowiedzi z tych tomów i połączyliśmy z zupełnie nowym materiałem z cotygodniowej rubryki. Mamy nadzieję, że zapewni wam ono rozrywkę na nadchodzące tygodnie. Czy jest coś, co jada osy? spotkała się z wielkim zainteresowaniem mediów. Wciąż pytano mnie o tajemnicę tak wielkiego sukcesu mojej książki. Prawda jest taka, że przede wszystkim ta książka wcale nie jest moja – jej prawdziwymi autorami są czytelnicy „New Scientist”. Pamiętajcie, że wszystko, co tu przeczytacie, pochodzi od uczestników dyskusji rubryki Last Word, publikowanej zarówno w cotygodniowym wydaniu magazynu, jak i na stronie internetowej. Każdego roku otrzymujemy tysiące pytań i odpowiedzi. Jeśli więc nurtują was jakieś kwestie, odwiedźcie stronę www.newscientist.com/blog/lastword albo kupcie drukowane wydanie. A jeszcze lepiej – jeśli uchodzicie za wszystkowiedzących albo jak ja – za nudziarza z pubu – to właśnie kogoś takiego nam trzeba. Last Word jest waszym naturalnym środowiskiem, zatem pomóżcie nam odpowiadać na niekończącą się listę pytań. Bez zaangażowania Czytelników rubryka ta umarłaby śmiercią naturalną i nikt z nas nie dowiedziałby się, dlaczego wody na herbatę nie należy gotować więcej niż raz. Bawcie się dobrze przy lekturze tego fascynującego zbioru i postarajcie się, by nowych pytań nigdy nie zabrakło.

Mick O’Hare