Doktor fizyki na Uniwersytecie w Bristolu, absolwent wydziału chemii na Uniwersytecie w Oksfordzie, niezależny pisarz popularnonaukowy i redaktor konsultant prestiżowego czasopisma naukowego „Nature”.

Przez przeszło dziesięć lat związany był z działem fizyki w „Nature”, gdzie zajmował się rozległą tematyką od biochemii po fizykę kwantową i badania materiałowe. O bogactwie jego zainteresowań świadczą publikacje w czasopismach popularnonaukowych, dotyczące całego spektrum aktualnych zagadnień świata nauki, począwszy od kosmologii po przyszłość biologii molekularnej.

Philip Ball jest również autorem wielu niezwykle ciekawych książek popularnonaukowych. Dotyczą one m.in. natury wody, tworzenia się regularnych struktur w przyrodzie, zagadnienia koloru w sztuce i fizycznych modeli zachowań społecznych. Jego twórczość literacka często dotyka wzajemnego oddziaływania nauki i sztuki. Jest wykładowcą cenionym zarówno przez środowisko naukowe, jak i przez masowego odbiorcę. Wykładał m.in. w Muzeum Wiktorii i Alberta w Londynie, w należącym do NASA Centrum Badawczym im. J. Amesa i w London School of Economics.

Ball regularnie pisze do „News@Nature” – należącego do „Nature” czasopisma z najświeższymi informacjami ze świata nauki. Jest także felietonistą naukowego bloga „Muse@Nature”. Jego publikacje pojawiały się w wielu innych cenionych czasopismach, m.in. w „New Scientist”, „New York Times”, „Guardian”, „Financial Times” i „New Statesman”. Od 2005 roku felietony Balla można czytać również w opiniotwórczym magazynie „Prospect”. Ball brał udział w wielu popularnonaukowych programach radiowych i telewizyjnych, na antenie BBC Radio 4 prezentował m.in. trzyczęściowy serial o nanotechnologii pt. Małe światy.